Отмена рабства в Великобритании связь между рабством и Британской национальной идентичностью

Обновлено: нояб. 25

Ни одна нация не отправляла в Америку больше порабощенных африканцев, чем британцы в течение 18-го века.


Примерно 2,4 миллиона пленных были отправлены из Западной Африки на британских кораблях для жизни в нескончаемом труде в плантационных обществах Северной Америки и Карибского бассейна.

Экономические последствия сказались на всей Британской империи XVIII века. Они вдохновили бурное развитие городов-портов, таких как Ливерпуль и Бристоль, Филадельфия и Бостон. Они открыли новые рынки для британского экспорта в Африке, Карибском бассейне и Северной Америке. И они сделали табак и сахар широко доступными, поощряя новые ритуалы потребления.

Работорговля, признанная всеми, способствовала процветанию Атлантической империи. Для большинства из них многочисленные невольничьи суда, ежегодно отправлявшиеся из британских портов в Африку, были данью британской предприимчивости и экономической свободе британских подданных.

К весне 1788 года, однако, работорговля начала приобретать довольно различные ассоциации для большинства мужчин и женщин по всей Англии и Шотландии. Вскоре они стали относиться к работорговле как к бесчеловечному, расточительному, ужасному и постыдному занятию, а не как к источнику национальной гордости. Петиции в Палату Общин с требованием принять меры против британской работорговли сыпались со всех концов страны, от Норвича до Фалмута, от Саутгемптона до Оркнейских островов.

Этот стремительный сдвиг в общественном мнении уже давно привлекает внимание историков, которые в течение многих лет стремились подчеркнуть религиозные и интеллектуальные тенденции в Британии конца XVIII века или культурные последствия экономических изменений в начале промышленной революции. Но в последние годы мы все больше узнаем о том, как рост народных антирабовладельческих настроений зависел от смены концепций национальной идентичности, в вопросе о том, что значит быть британцем.

Антирабовладельческое мнение распространялось в Британской империи за много лет до образования антирабовладельческого движения в 1780-х гг. представитель африканских торговцев признал в 1746 г., что “многие настроены против торговли, считая ее варварской, нечеловеческой, незаконной торговлей для христианской страны чернокожими”. Но такие возражения не смогли вдохновить последовательную критику работорговли или колониального рабства на протяжении большей части XVIII века.


Мало кто понимал, как страна или ее купцы могут обойтись без него. И не было никаких оснований думать, что рабовладельцев можно убедить сдать свою собственность в рабство мужчинам и женщинам, или что британское правительство имеет власть или возможность отнять такую собственность у своих подданных.

Самые резкие и резкие протесты исходили от противников рабства в североамериканских и Вест-индийских колониях, которые не только презирали жестокость и несправедливость рабского труда, но и опасались, что он развращает мораль колониального общества и грозит кровавыми восстаниями. Однако для большинства британцев ужасы работорговли и опасности рабовладения были вне поля зрения, потому что они были очень далеко.

Порабощенные мужчины и женщины в Лондоне растущее число порабощенных мужчин и женщин, привезенных в Лондон после окончания Семилетней войны в 1761 году, придало проблеме рабства новое значение для английских наблюдателей.

Оставались ли рабы в колониях рабами, когда их хозяева увозили их в Англию?
Может ли рабство существовать в обществе, где нет рабского права?

Эти вопросы лежали в основе последующего дела Сомерсета против Стюарта, рассмотренного Лордом Мэнсфилдом в суде королевской скамьи в 1772 году. Гранвилл Шарп, адвокат рабовладельца Сомерсета, потратил шесть лет, пытаясь доказать, что рабовладение в Англии незаконно, что оно нарушает основные принципы общего права. Он опасался, что если позволить колониальным рабовладельческим кодексам формировать закон Англии, то это сделает Англию, как выразился Шарп, «такой же низменной, злой и тиранической, как и наши колонии».

Лорд Мэнсфилд ограничил свое решение конкретным вопросом, который привел дело Сомерсета против Стюарта к его суду: может ли рабовладелец Джеймс Стюарт отправить Сомерсета из королевства против его воли. Он нашел истца, заявив, что «столь высокий акт господства» требует акта парламента. При этом Мэнсфилд уклонился от более общего вопроса о законности рабства в Англии или в империи. Но, ограничивая свободу рабовладельцев, он сделал их право на рабовладение неосуществимым. Более того, его вердикт подкрепляет мнение о том, что рабство, по словам одного разочарованного ямайского рабовладельца, «противоречит английским законам».


Эта интерпретация дела Сомерсета оказалась полезной для британских защитников империи в эпоху американской революции. Решение лорда Мэнсфилда убедило англичан, что они живут в стране свободы. И он передал это утешительное послание как раз тогда, когда некоторые колонисты в Северной Америке начали настаивать на том, что колониальное подчинение британскому парламенту почти по определению означает порабощение тиранической власти. «Рабство не является частью нашей Конституции», - писал представитель правительства в 1775 году. «Мы не имеем об этом ни малейшего представления в нашем законе. Его нет в нашей стране. Негры здесь, где бы они ни были рабами прежде, освобождаются в одно мгновение, ступив на наши освобождающие берега».

Эта ситуация, казалось, резко контрастировала с условиями в колониях, где рабовладение было почти повсеместным, даже несмотря на то, что колонисты настаивали на неприкосновенности естественной свободы. - Почему мы слышим самые громкие вопли о свободе от погонщиков негров?- Знаменито спросил Сэмюэл Джонсон. Многие из тех, кто враждебно относился к американской революции, пришли к выводу, что американское рабство не только разоблачает американское лицемерие, но и показывает более добродетельную Англию как истинную страну свободы.

Американские патриоты воспротивились этим выводам, как и следовало ожидать, и, в свою очередь, обратили внимание на британское превосходство в трансатлантической работорговле.

В годы, предшествовавшие американской войне за независимость, отдельные колонии, как бы подчеркивая это, пытались ликвидировать или ограничить ввоз порабощенных африканцев в Северную Америку. Американские патриоты стали настаивать на том, что в колониях были рабы, потому что британские торговцы переправляли их туда. И были среди них такие как Томас Джефферсон кто подразумевал, что американское рабство может быть даже отменено, если 13 колониям удастся освободиться от Британской империи.

Эта моральная позиция по обе стороны Атлантики не обязательно влекла за собой особую озабоченность судьбой порабощенных африканцев. Воюющие стороны зачастую больше заботятся о том, чтобы поставить друг друга в неловкое положение, чем о решении проблемы рабства. Но привлечение внимания к рабству таким образом вызвало радикальный сдвиг в моральном восприятии. Описывая инвестиции в рабство как доказательство коллективного порока, они помогли определить оппозицию рабству как доказательство коллективной добродетели.


Конфликт с колониями

Большинство британцев сопротивлялось предположению, что американское рабство-это тоже британская проблема, по крайней мере поначалу. Те, кто симпатизировал Американской революции, конечно, иногда перекликались с патриотической пропагандой. «Колонии не виноваты, - писал в 1776 году валлийский философ Ричард Прайс, - что среди них есть рабы». Большинство, однако, продолжало думать о заморских предприятиях как о прародителях богатства и свободы в течение 1770-х годов. И когда возникали сомнения относительно этики имперской экспансии, большинство британских комментаторов беспокоило не столько то, что англичане делали в империи, сколько то, что империя делала с Британией.

Однако все это начало меняться с окончанием американской войны. Поражение вдохновило на тщательное изучение поведения британцев по всему миру. Гранвилл Шарп уже давно считал, что американское восстание - это божественное наказание за терпимость к рабству по обе стороны Атлантики. В последующие годы некоторые пришли к согласию с ним. «Мы никогда не будем процветать как нация, - заключил преподобный Гилберт Уэйкфилд в 1783 году, - пока это отвратительное движение не будет отменено».

Из-под обломков американской войны за независимость появились первые устойчивые опасения по поводу морального облика Британской империи. В эту эпоху возникла концепция опеки, идея о том, что правление должно осуществляться «в интересах управляемых», как выразился Эдмунд Берк в 1783 году, а также губернаторов.

«Там, где ощущается мощь Британии, - писал поэт Уильям Каупер два года спустя, - человечество может ощутить и ее милосердие».

Евангелисты внутри Англиканской церкви искали способы содействовать обращению рабов в христианство в Британской Вест-Индии. Вернувшиеся военные офицеры призвали британское правительство обеспечить тысячи беглых американских рабов, которые помогали британской армии во время войны за независимость.

Этот новый интерес к благотворительности для африканцев открыл дорогу квакерам в Британии, которые не любили работорговлю, но не хотели настаивать на ее отмене. В 1783 году они обратились в Палату Общин с петицией о прекращении британской работорговли и последовали за ней с пропагандистской кампанией по мобилизации общественного мнения.

Общество для осуществления отмены работорговли кристаллизовало эти импульсы. Его создание в 1787 году указывало на растущее доверие к нему со стороны ранее разрозненных участников кампании, необычной смеси квакеров, евангелистов, таких как Уильям Уилберфорс и Ханна Мор, и англиканских церковников, прежде всего Томаса Кларксона.

Эта уверенность была вызвана убежденностью в том, что британская общественность стала относиться к работорговле как к национальному позору, и убежденностью в том, что многие мужчины и женщины в Британии хотели бы видеть свою нацию на стороне свободы и добродетели. Если бы эти желания можно было превратить в политическое движение, тогда, возможно, удалось бы заставить парламент сделать то, чего он в противном случае не сделал бы – свернуть важнейшую отрасль британской торговли ради справедливости и моральной репутации нации.

Движение к упразднению

С самого начала новое общество отмены рабства стремилось вызвать поток петиций против работорговли. К концу парламентской сессии 1788 года в Палату общин прибыло более ста человек. Преподобный Роберт Буше Николлс надеялся, что отмена рабства покажет новым Соединенным Штатам «что мы не менее дружелюбны к свободе, чем они».

«Ничто во всем моем опыте, - признался один активист в частном порядке, - не дало мне больше оснований хорошо думать о своей стране».

К 1792 году отмена работорговли стала делом всей нации. Возможно, полмиллиона мужчин и женщин по всей стране отказались потреблять Вест-индский сахар, чтобы показать свою враждебность к работорговле и рабскому труду. Петиционная кампания 1792 года затмила и без того впечатляющую петицию 1788 года. В течение нескольких недель в Палату общин поступило 519 петиций, содержащих около 400 000 подписей. Со стороны работорговли их было четверо. Если бы общественное мнение могло решить этот вопрос, британская работорговля была бы отменена в 1792 году.

Но многие депутаты продолжали опасаться, что отмена работорговли приведет также к потере имперского богатства и власти. И не все верили аболиционистам, которые утверждали, что отмена рабства заставит Вест-Индских плантаторов лучше относиться к своим рабам или что торговля африканскими основными культурами может заменить торговлю рабами. В 1792 году Палата общин приняла решение отменить работорговлю, но постепенно, в 1796 году. Это, однако, было слишком много для Палаты лордов, которая отказалась дать свое согласие и попросила больше времени для изучения вопроса.

Революции во Франции и в Сент-Доминге в 1790-х годах, которые привели к падению политического порядка, а затем разрушили самую производительную плантационную экономику в Америке, почти остановили британское антирабовладельческое движение на протяжении более чем десяти лет.

Объявление войны Франции в 1793 году привело к подавлению внутреннего инакомыслия, подавлению репрессий, которые серьезно затормозили антирабовладельческую политику. Британское правительство пыталось восстановить рабство в Сент-Доминге вместо того, чтобы поддерживать его свержение. Сорок пять тысяч британских солдат погибли между 1793 и 1801 годами, пытаясь подавить восстание рабов в Сент-Доминге и защитить британские сахарные колонии.

В конце XVIII века поддержание экономики плантаций оставалось стратегическим и экономическим приоритетом. И все же Антирабство также утвердилось как причина нравственности, справедливости и гуманности на Британских островах и на некоторое время стало источником национальной гордости. Изменение политических и экономических условий позволит этим импульсам вновь занять центральное место.

Просмотров: 3Комментариев: 0